Una empresa en transformación con una orientación estratégica clara.

Entrevista con el director general.

«Una empresa de marca fuerte como WÜSTHOF, que se reafirma de forma clara como compañía perteneciente al mercado de productos de alta calidad y que busca seguir creciendo a nivel internacional con vistas a la próxima generación familiar, supone un maravilloso desafío que afronto con mucho gusto», en palabras de Markus Kepka, designado nuevo director general de WÜSTHOF GmbH en julio de 2018.

Projekt 8 y la nueva visión.

1. En WÜSTHOF todo son señales de cambio. ¿Cómo llegaron Viola y Harald Wüsthof a la decisión de nombrar a un director general ajeno a la familia para ocupar uno de los cargos más importantes?

Markus Kepka: La familia Wüsthof dirige la compañía desde hace más de 200 años; durante este tiempo, las tecnologías más avanzadas y los productos más innovadores siempre han sido una garantía de éxito. En estos últimos años, Viola y Harald Wüsthof han identificado la importancia cada vez mayor que tendrá la progresiva internacionalización y la consiguiente orientación de la marca hacia el mercado de calidad, además de la digitalización. Para poder enfrentarse a esos retos con el know-how necesario se ha tomado la decisión de nombrar a otro director general.

2. ¿Qué se oculta tras el nombre Projekt 8?

Markus Kepka: WÜSTHOF ya ha alcanzado, con Harald y Viola Wüsthof, su séptima generación familiar, y los dos desean proporcionar a la marca una orientación enfocada hacia el futuro. Por eso queremos ir sentando con tiempo las bases para la octava generación, y con ese fin hemos puesto a este proceso el nombre de Projekt 8 (Proyecto 8). ¿Por qué? Hemos comprendido que los empleados necesitan algo tangible, que les ayude a comprender mejor un proceso al que se lleva dando forma muchos años y así poder instaurarlo entre todos.

3. ¿Qué estrategia de mercado adoptará la empresa durante su trayecto hacia la octava generación ?

Markus Kepka: Queremos que WÜSTHOF se convierta en una empresa líder experta en corte dentro del sector culinario. No existe ninguna otra marca destacable en el mercado internacional que haya acaparado este mercado de forma absoluta. Por eso, queremos que este planteamiento sea el motor que impulse a la marca WÜSTHOF en su camino hacia la octava generación. En pocas palabras: la nueva WÜSTHOF es sinónimo de corte: nada más y nada menos.

4. ¿Qué significa la transformación digital para la nueva WÜSTHOF ?

Viola Wüsthof: Ante todo, mayor cercanía a los clientes. Para nosotros, la transformación digital significa aprovechar todas las posibilidades que ofrecen las comunicaciones modernas para poder entrar en conversación directa con los usuarios de nuestros cuchillos. Para conseguirlo, nuestra estrategia se basa en la modernización y optimización de los procesos de comercialización, algunos de ellos con décadas de antigüedad, de manera que seamos capaces de transmitir el placer de cortar y de asentar a WÜSTHOF como la marca más competente del mercado de cuchillos de alta calidad a través de una oferta completa de diferentes productos y servicios on-line.

5. Soluciones de corte y productos de la más alta calidad en todos los ámbitos del sector culinario. ¿Qué es lo que puede esperar el consumidor ?

Harald Wüsthof: Como empresa que fabrica más del 90 por ciento de sus productos en Solingen, «la ciudad de los cuchillos» con la más moderna tecnología y siguiendo los más altos estándares de calidad, debido a nuestra naturaleza nos centramos en el concepto de producto de calidad. Por tanto, eso es lo que queremos transmitir a nuestros clientes. Y es por ello por lo que nos queremos concentrar en nuestra oferta de productos en los que el corte desempeña un papel primordial, principalmente cuchillos para la preparación o el consumo de alimentos. Nuestra gama se completa con productos destinados a satisfacer las necesidades de nuestros clientes en todo lo relacionado con el corte, la conservación, el afilado y el cuidado de cuchillos. Puede tratarse de productos físicos, pero también de la prestación de servicios. El resto de productos pertenecientes a otras categorías acabarán desapareciendo de nuestro catálogo a medio plazo.

6. Hay que captar nuevos grupos destinatarios. ¿Cómo se aproximarán a ellos?

Viola Wüsthof: Antes de definir un grupo destinatario para WÜSTHOF, hemos observado y analizado profundamente las necesidades específicas de cada uno de los grupos de consumidores. A continuación hemos seleccionado nuevos grupos en los que centrarnos y hemos desarrollado nuestros productos y servicios de manera que fuéramos capaces de satisfacer completamente los deseos de cada uno de esos grupos en materia de corte. Gracias a esta segmentación estructurada podremos llegar a las personas de una manera individual a través de canales de distribución y líneas de comunicación específicos. Con ese fin, asumiremos como futura prioridad dentro de nuestra estrategia de comunicación el contacto personal con los consumidores de nuestros productos, bien sea de forma directa o a través de los medios digitales.

7. ¿Qué importancia tienen los distribuidores para WÜSTHOF? ¿Se abrirán nuevos canales? ¿Y cómo va WÜSTHOF a ayudar en la venta directa en cada uno de los puntos de venta?

Markus Kepka: El comercio especializado sigue siendo el canal de distribución más importante para WÜSTHOF. En ese sentido, un asesoramiento especializado sobre nuestros cuchillos de primera clase es de una importancia capital, especialmente en Alemania. Por eso, comprobaremos estrictamente la calidad de nuestros socios, puesto que no todos son capaces de satisfacer nuestras elevadas exigencias pensando en nuestra futura comercialización de productos de calidad. El comercio especializado solamente representa una parte de nuestros grupos destinatarios, por lo que reforzaremos otros canales de comercialización alternativos. Para los diferentes grupos objetivo, en cada uno de esos canales diferenciaremos y seleccionaremos cuidadosamente nuestra gama de productos. Además, organizaremos actividades relacionadas con el tema, que iremos añadiendo cada vez con más frecuencia a nuestros canales de distribución. De esa manera conseguiremos que los puntos de venta vuelvan a resultar atractivos para los consumidores de nuestros productos. Esto significa: No queremos colaborar con cualquier distribuidor, sino con buenos distribuidores.

8. La cuestión de la proyección internacional lleva acompañando a WÜSTHOF desde principios de su historia. ¿En qué mercados es WÜSHTOF más fuerte? ¿Y hacia dónde se dirige este viaje?

Harald Wüsthof: Tradicionalmente, el mercado más amplio para WÜSTHOF se encuentra con diferencia en Norteamérica, especialmente en EE. UU. Gracias al constante desarrollo de la marca, este mercado ha ido creciendo considerablemente, en especial en los últimos años. Aprovechando la experiencia adquirida a lo largo de esta historia de éxito, pretendemos entrar en otros mercados de exportaciones. Junto con la expansión de nuestras empresas en Europa, en nuestros planes entra Asia: un paso más hacia la confección de un surtido de productos de carácter internacional.

9. Una nueva visión que se convierte en realidad. ¿Qué balance puede hacer de estos primeros meses?

Markus Kepka: Es extraordinario. Todos los aspectos estratégicos, organizativos y operativos que normalmente tardan años en materializarse en las grandes empresas que tienen sus productos en el mercado, gracias a la ágil estructura de WÜSTHOF han podido ser instauradas en un breve plazo de tiempo. Eso me entusiasma. Lo que a mí me impresiona especialmente es la pasión y el orgullo con que los empleados, que en algunos casos llevan ya décadas en la empresa, impulsan a la marca a lo largo de este nuevo camino.